“I am getting married!! Let’s not panic!!” – How to plan your wedding in 14 steps

your big day

So the day you were waiting for has come! He got the ring, popped the question and you are all excited and happy! Now though, reality hits you as you are left to organise a wedding!

Breathe in and don’t panic. Even if it seems too much to do, things get easier and are more manageable when you have a plan. So allow some time for your engagement excitement to settle, start saving some money and work on a time plan that you can stick to.

Wedding planner

{A wedding planner will come handy, you can find many in Easons and any book store}

When we decided to get married, more than year ago, my initial reaction was:

“I am getting a wedding planner, no way I am going through all that!”.

Even if I have organised many events in my life through my work and managed difficult projects, organising my own wedding seemed impossible to start with.

Although, after deciding on a budget I realised that I should use my project management skills to plan it saving us some money as weddings can be very expensive!

After all it is just a big event that any organised person can do, someone would say, but the amount of questions that need to be answered combined with the emotional part can lead to many stressful moments. There are a few more months to go till our big day and there is still a lot of planning to do. But so far I have learned a few things which I believe any bride to be will find useful.

Getting maried

1. Decide when you want to get married

First thing you have to do is to decide how close to your engagement you want your wedding to be. Some people leave it till the very last moment to decide, and others plan 2 years in advance. From my own experience allowing 16 – 18 month from the time you get engaged for your big day is a decent enough time to enjoy being engaged but to also have enough time to plan.

2. Season and Theme

Deciding the season that your wedding will take place as well as the theme is the second biggest decision that will determine your wedding. You may decide to have a casual wedding by the beach or a destination wedding in a Greek island with your close friends and family. Or you can go for a black tie wedding in a fancy hotel. Whatever you decide to do make sure that it is a common decision and that both of you are happy with it. The sooner you decide that the better. Allow 14 to 12 months for this decision.

3. Venue – Church

Not everyone wants to have a church wedding and you may decide to go for a civil ceremony. Make that decision from the very start and start inquiring on availability of venues at least 12 months before the wedding.

4. Budget

Weddings cost! Weddings cost a lot and be prepared to put your hand deep in your pocket (as we say in Greece). Even if you budget is small you might overspend it by at least 10%. If your families are helping you with the costs, it would be nice to know in advance where they will be contributing so you can take that into account. Whatever decision you take going forward in your planning make sure it is within your budget.

5. Guest List

One of the biggest headaches when it comes to wedding is the guest list. As a rule of thumb try to consider twice when inviting people that you haven’t spoken to for over a year. Try to make a list the soonest you can as the number of people will determine your budget. Allow 10 – 12 months before your wedding for your list.

6. Photography – Video

Even if you are not into taking photographs, capturing your big day is as essential as getting married. Just think of playing the video to your children after 20 years of being married or seeing those photos of you wearing your wedding dress. It is priceless. The good photographers and vidoegraphers are expensive so it is a cost that you need to account for. Allow 8 – 10 months before your wedding to book them.

7. Wedding Dress

Finding your dress can be tough and you might need to do a lot of research. Try to research online and don’t bother booking appointments if you are not sure about it. What you need to consider to start with is whether you are going to buy or rent your dress. It took me a lot of energy and research but after a tough research I found the dress that brought tears in my eyes. Allow 8 – 5 months for your dress. 

8. Wedding Suit

Bespoke or made to measure? Make sure your husband to be does the proper research around the matter and finds the suit that fits him like a glove. Allow 2 – 3 months for research and tailoring. 

9. Decorations / Flowers

It is really up to your personal taste when it comes to wedding decorations and flowers. You can have as many or as little as you want. Choosing the flowers you like will add some character to your venue. Try to have your wedding decorations and flowers booked 6 months before your wedding day.

10. Music

We have all been to wedding receptions were the music was unbearable…. try this to not be your wedding. Plan in advance whether you will have a band and a DJ and give them the right direction on what type of music you want. Allow 6 months before your wedding to make the arrangements. 

11. Invitations / Save the Date

If your guests are from abroad allow at least 6 – 8 months for a save the date email / card so they know in advance to book flights and accommodation. For your invitations you can allow 2 months considering that all guests know that they are invited.

12. Gifts

Your guests will want to buy you gifts so try to either have a gift list or aim for money. As awkward as it is, it is better to ask for money rather than ending up with 12 sets of tea cups that you can’t exchange. If you are a Greek couple reading this you will also have to consider the gifts for your best man and maid of honor.  (κουμπάροι)

13. Love letters

Write your other half a love letter. Even if you haven’t done it before there is always a first time. Organising a wedding is stressful but don’t get lost into ticking off lists and calculating costs. This is a day to celebrate love. So make some time and write down the words that your other half will remember.

14. The Details

While organising your wedding there will be so many details that you might forget, like the paperwork you need to do before getting married, buying stefana and boubounieres ( for a Greek wedding) and the presents to your best man and best woman (in Greek wedding we don’t have bridesmaids). So be prepared that small things may creep up on you so the best thing to do is have a friend or your sister to help you out with the small details that might sleep your mind.

The main thing that you have to remember is to have fun and enjoy one of the most important days of your life.

My Dress is by Littlewoods Ireland and you  can find a similar here

Photos of me and Antonis by Katya Koliban

 

– – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Η μέρα που περίμενες ήρθε! Γονάτισε ή οχι, αγόρασε δαχτυλίδι και σας έκανε τη μαγική ερώτησή:

“Θα με παντρευτείς;”.

Μόλις σου έκαναν πρόταση γάμου και τώρα είσαι στα σύννεφα. ‘Οταν κατέβεις από τα σύννεφα, θα έρθεις στη πραγματικότητα και θα δείς ότι τώρα έχεις να οργανώσεις ένα γάμο!

Εισπνοή…. εκπνοή… Μη πανικοβληθείς γιατί όλα είναι εφικτά εάν υπάρχει οργάνωση. Απολαύστε και οι δύο σας για την ώρα τις όμορφες στιγμές του αρραβώνα σας και ξεκινήστε να βάζετε χρήματα στην άκρη και κάντε ένα πλάνο που να μπορείτε να υλοποιήσετε.

Όταν πήραμε την απόφαση να παντρευούμε πριν από περίπου ένα χρονο, η αρχική μου αντίδραση ήταν:

“Αποκλείεται να το οργανώσω εγώ αυτό! Δε θέλω ούτε καν να το σκέφτομαι”

Ακόμα και αν έχω οργανώσει πολλά event και δύσκολα project μέσω της δουλειάς μου, η ιδέα να οργανώσω το δικό μου γάμο, μου φαινόταν απλά απίθανη.

Μετά όμως από έρευνα σχετικά με τα κόστη των wedding planners αποφάσισα ότι θα πρέπει να χρησιμοποίησω τις δικές μου δυνάμεις σώζοντας μας χρήματα. Έτσι κι αλλιώς είναι απλά ένα event που κάθε οργανωτικός άνθρωπος μπορεί να οργανώσει, θα έλεγε κανείς, αλλά οι ερωτήσεις που πρέπει να απαντηθούν είναι τόσες σε συνδυασμό με το συναισθηματικό κομμάτι που κάνουν τη κατάσταση πιο δύσκολη δημιουργώντας πολλές στρεσογόνες καταστάσεις.

Για το δικό μας γάμο μένουν ακόμα μερικοί μήνες και υπάρχουν ακόμα πολλές εκκρεμότητες, αλλά μέσα από  όλη αυτή τη διαδικασία έχω μάθει αρκετά που πιστεύω ότι κάθε ζευγάρι που οργωνώνει το γάμο του θα τα βρει χρήσιμα.

1. Αποφασίστε πόσο άμεσα θέλετε να παντρευτείτε

Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνετε είναι να αποφασίστε πόσο σύντομα από τον αρραβώνα σας θέλετε να παντρευτείτε. Κάποια ζευγάρια το αποφασίζουν τελευταία στιγμή και άλλα το σχεδιάζουν 2 χρόνια πριν. Από τη προσωπική μου εμπειρία 16 – 18 μήνες είναι αρκετοί, έτσι θα έχετε αρκετό χρόνο για να χαρείτε τον αραβώνα σας και για να οργανώσετε το γάμο σας.

2. Εποχή και Θέμα

Η εποχή που θα παντρευτείτε καθώς και το τι θέμα θα έχει ο γάμος σας είναι μια από τις πρωταρχικές αποφάσεις που θα καθορίσουν το ύφος του γάμου σας. Ίσως αποφασίσετε να κάνετε ένα γάμο στην παραλία ή σε ένα νησί το καλοκαίρι με λίγους φίλους και συγγενείς. Ίσως η ιδεά του χριστουγεννιάτικου γάμου να είναι αυτή που σας εκφράζει καλύτερα σε ένα πολυτελές ξενοδοχείο. ‘Οποια και να είναι η απόφασή σας φροντίστε να την έχετε πάρει από κοινού. Όσο πιο σύντομα πάρετε αυτήν την απόφαση τόσο το καλύτερο και ιδανικά θα πρέπει να το έχετε αποφασίσει 12 με 14 μήνες πριν το γάμο.

3. Εκκλησία – Δημαρχείο – Δεξίωση

Δεν θέλουν όλοι ένα παραδοσιακό γάμο σε εκκλησία και το δημαρχείο ίσως να είναι πιο κατάλληλο για έσας. Αυτή είναι μία από τις βασικές ερωτήσεις που θα πρέπει να απαντήσετε καθώς και το μέρος της δεξίωσης. Τουλάχιστον 12 μήνες πριν το γάμο θα πρέπει να έχετε κλείσει εκκλησία και δεξίωση.

4. Κόστος

Οι γάμοι κοστίζουν! Οι γάμοι κοστίζουν πολύ και προετοιμαστείτε να βάλετε το χέρι βαθιά στη τσέπη. Ακόμα κι άν δεν έχετε υπολογίσει έναν ακριβό γάμο να έχετε στο νου σας ότι το πιο πιθανό είναι να υπερβείτε το προυπολογισμό σας κατά 10%. Από δω και στο εξής κάθε απόφαση που θα πάρετε να είστε σίγουροι ότι είναι μέσα στο budget σας.

5. Καλεσμένοι

Ένας από τους μεγαλύτερους πονοκεφάλους στους γάμους ειναι οι καλεσμένοι. Όταν κάνετε τη λίστα βάλτε σαν κανόνα και μην καλέσετε κόσμο που δεν έχετε μιλήσει πάνω από ένα χρονο και δεν έχετε πλέον επαφή. Κάντε τη λίστα σας όσο πιο σύντομα μπορείτε μιας και αυτή θα παίξει μεγάλο ρόλο στο κόστος.

6. Φωτογράφος – Βίντεο

Ακόμα κι αν οι φωτογραφίες ή το βίντεο δεν είναι κάτι που σας αρέσει, για την ημέρα του γάμου σας θα πρέπει να κάνετε μια εξαίρεση. Σκεφτείτε πώς θα είναι να βλέπετε το βίντεο του γάμου σας μετά από 20 χρόνια μαζί με τα παιδιά σας και να βλέπετε τις φωτογραφίες σας με το νυφικό σας; Είναι κάτι ανεκτίμητο. Βέβαια οι καλοί φωτογράφοι και βιντεγράφοι είναι ακριβοί οπότε υπολογίστε και αυτό το κόστος. Θα ήταν καλό να έχετε βρει το φωτογράφο και το βιντεογράφο 6 – 8 μήνες πρίν το γάμο σας.

7. Νυφικό

Η αναζήτηση νυφικού δεν είναι εύκολη δουλειά, και ζηλεύω όλες τις κοπέλες που βρήκαν νυφικό πολύ εύκολα. Εμένα μου πήρε πολύ χρόνο, αλλά στο τέλος βρήκα το νυφικό που με συγκινήσε. Σας συμβουλεύω να κάνετε την απαραίτητη έρευνα πρώτα από το Internet και να διαλέξετε τους σχεδιααστές που σας αρέσουν ώστ να μη κάνετε άσκοπα ραντεβού όταν κάτι δεν είναι του στυλ σας. Βέβαια όσο πιο πολλά φορέματα δοκιμάζετε τόσο πιο καλά καταλαβαίνετε την ποιότητα και το ύφος που σας ταιριάζει.  Αυτό που πρέπει εξ’αρχής να αποφασίσετε είναι αν θα νοικιάσετε ή θα αγοράσετε το νυφικό σας μιας και αυτό θα έχει διαφορά στην τιμή.  5 – 8 μήνες είναι αρκετοί για να βρείτε το νυφικό των ονείρων σας.

8. Κουστούμι

Έτοιμο ή χειροποίητο; Βεβαιωθείτε ότι ο μελλοντικός σας σύζυγος κάνει την απαιραίτητη έρευνα για να βρει ένα κουστούμι που να του κάνει γάντι. 2 – 3 μήνες είναι αρκετοί για να ράψει το κουστούμι.

9. Λουλούδια και διακόσμηση

Η διακόσμηση του γάμου είναι πολύ προσωπικό κομμάτι και μέσα από το καταλληλο στολισμό θα δώσετε το ύφος που θέλετε στο γάμο σας. Από πολύ λίγα λουλουδια εμπνευσμένα από τον αγρό σε πολύπλοκες συνθέσεις, όποια και να είναι η επιθυμία σας, η διακόσμηση θα προσθέσει το κατάλληλο χαρακτήρα στο γάμο σας. Υπολογίστε να κλείσετε την διακόσμηση 6 μήνες πριν το γάμο σας.

10. Μουσική

Νομίζω ότι όλοι μας έχουμε πάει σε γάμους που η μουσική ήταν απλά αφόρητη…. ειδικά αν εχετε πάει σε πολύ παραδοσιακούς γάμο με ορχήστρα τότε ξέρετε ακριβώς τι εννοώ. Προσπαθήστε αυτή την εμπειρία να μη τη ζήσουν οι καλεσμένοι σας, εκτός βεβαια αν είστε fan του κλαρίνου. Οργανώστε τη μουσική του γάμου σας από πριν και αποφασίστε αν θελετε DJ ή και μπάντα και πείτε ακριβώς τι μουσική θέλετε να παίξουν. 6 μήνες πριν το γάμο είναι αρκετοί για να βρείτε το σωστό DJ ή μπάντα.

11. Προσκλήσεις / Save the Date

Αν οι καλεσμένοι σας είναι από το εξωτερικό θα πρέπει να τους ειδοποιήσετε 6 – 8 μήνες πριν το γαμό σας. Ενα “Save The Date” είναι απαραίτητο για να έχουν το χρόνο να κλείσουν τις πτήσεις και τη διαμονή τους. Σχετικά με το πότε θα πρέπει να στείλετε τις προσκλήσεις, 2 μήνες πριν το γαμο είναι αρκετοί  εφόσον όλοι οι καλεσμένοι έχουν ειδοποιηθεί μεσω του Save the date.

12. Δώρα

Οι καλεσμένοι σας θα θέλουν να σας κάνουν δώρα και το ιδανικό θα είναι να έχετε μια λίστα γάμου ή να δώσετε να καταλάβουν οτι τα χρήματα θα σας είναι πιο χρήσιμα ώστε να μη καταλήξετε να έχετε 12 φλιτζάνια καφε που δε μπορείτε να ανταλάξετε για κάτι αλλο.  Επίσης θα πρέπει να σκεφτείτε τα δώρα που θα κάνετε στους κουμπάρους σας. Καλό θα είναι να τους ρωτήσετε τι θα ήθελαν για να πάρετε ένα δώρο που να τους φανεί χρήσιμο.

13. Λόγια Αγαπης (Love Letters)

Όσο άγχος και να έχετε εκείνες τις μέρες προσπαθήστε να μη χαθείτε στην όλη οργάνωση του γάμου και στο αν τα έχετε κάνει όλα σωστά, και αφιερώστε λιγο χρόνο για να γράψτε κάποια λόγια αγάπης για τον/ την συντροφό σας. Ακόμα κι αν δεν έχετε ξαναγράψει ένα τέτοιο γράμμα υπάρχει πάντα η πρώτη φορά. Ο γάμος σας είναι ημέρα που θα γιορτάσετε την αγάπη σας  οπότε βρείτε το χρόνο να γράψετε τα λόγια που ο/ η συντροφός σας θα θυμάται για πάντα.

14. Λεπτομέρεις που δε πρέπει να ξεχάσεις

Όταν οργανώνεις ένα γάμο θα προκύψουν τόσες πολλές λεπτομέρειες που ίσως να μην έχεις σκεφτεί. Όπως τα χαρτιά για την εκκλησία, τα στέφανα, οι μπουμπουνιέρες και ότι άλλο προκύψει. Γι’ αυτό να είστε έτοιμοι για όσα μικρά πράγματα προκύψουν και καλό θα ήταν να έχετε κάποιον να σας βοηθήσει και να σας τα θυμήσει. Η αδελφή σας, ή κουμπάρα σας ή οι φίλες σας θα είναι οι πιο βασικοί άνθρωποι στην οργάνωση του γάμου σας και αυτοί που θα σας βοηθήσουν να μη το χάσετε και πανικοβληθείτε.

Το βασικό και σημαντικό πραγμα που θα πρέπει να σκεφτείτε είναι ότι θα πρέπει να περάσετε όμορφα και να απολαύσετε τη μέρα χωρίς άγχος.

You may also like